אאא

שיא עונת גידול הפלפלים בערבה התיכונה והתכונה רבה. בתהליך מיון הפלפלים המובאים על ידי החקלאים למיון, בבית האריזה "אורקה" במושב עידן בערבה התיכונה, לקראת משלוח לבתי השיווק בעולם - נדהמו לגלות, פלפל ענק במשקל של 0.555 ק"ג. 

שוהם בן עזוז, מנהלת בית האריזה "אורקה" בעידן אומרת: "הפלפל הענק, הגיע מהחממה של החקלאי הוותיק והמצטיין, מוטי לוי. אנחנו ממיינים כאן 40 טון פלפלים ליום, שמגיעים משבעה משקים חקלאיים, כך שיש כאן הרבה עבודה מאומצת. במהלך המיון אנו מעבירים בקפידה ועדינות, במסוע ממוחשב מיוחד, כל פלפל ופלפל העובר הגדרות תקנים, לקראת המשלוחים לאירופה, רוסיה וארה"ב. קיימת הקפדה על כלל התקנים המחמירים של האיחוד האירופי. המחשב שלנו התריע, כי הפלפל חריג במשקל וגודל, שאף לא הצליח לעבור במערך המיון, מיד בדקנו ושקלנו אותו שוב ונדהמנו מהמשקל הגבוה מעל חצי ק"ג! אין ספק שמגיע לו שיא גינס", אומרת שוהם.

משקל ממוצע של פלפל נע סביב ה-250 גרם. הפלפל הגדול האחרון שנשקל היה בשנת 2013 בעין יהב, ומשקלו הגיע לחצי ק"ג. וגבר עליו הפלפל של מוטי ללוי מעידן שצמח למשקל של מעל חצי ק"ג.

הפלפלים מהערבה נחשבים למובחרים, הודות לשילוב של התנאים האופטימליים לגידול ירקות בערבה. הירקות גדלים במבנים סגורים ומוגנים של חממות, בתי רשת ומנהרות. המים להשקיה הם משאיבה מקומית בלבד ברמת מליחות גבוהה יחסית למים בשאר הארץ, התורמת לאיכות ולטעם המיוחד של הירקות.